A missão Hakuto-R 1, da empresa japonesa iSpace, tem lançamento previsto para as 08:39 (hora em Lisboa), a partir da Florida, Estados Unidos, a bordo do foguetão Falcon 9, da companhia norte-americana SpaceX.

A ESA será responsável pelas comunicações entre o módulo de alunagem da iSpace (equipado com vários instrumentos) e as equipas técnicas da empresa na Terra durante toda a missão, que tem uma duração de três a cinco meses.

Em Tóquio, no Japão, o centro de controlo da missão irá monitorizar e enviar instruções ao módulo lunar e receber os dados científicos recolhidos durante as experiências que forem feitas na superfície da Lua.

Criada em 2010, a empresa iSpace especializou-se na construção de módulos de alunagem e robôs e propõe-se fornecer serviços de transporte de carga de baixo custo e frequentes para a Lua.

A filial da companhia nipónica nos Estados Unidos integra um consórcio que assinou um contrato com a agência espacial norte-americana (NASA) para a alunagem de serviços de carga até 2025.

A filial do Luxemburgo foi selecionada pela ESA para fazer parte de um programa que visa extrair água da Lua (o polo sul é rico em gelo).

A superfície da Lua já foi visitada por robôs, sondas e astronautas em missões de agências espaciais estatais.

Apenas astronautas norte-americanos estiveram em solo lunar, entre 1969 e 1972. Os Estados Unidos querem regressar à superfície da Lua, em 2025, com a primeira mulher e o primeiro negro.

ER // JMR

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